Expat blues – hur ska man handskas med det?

Expat är en engelsk term som står för ”expatriate”, vilket på svenska betyder ungefär utlänning eller utvandrad. Termen avser personer som bor, tillfälligt eller mer permanent, i ett land som inte är deras hemland. Uttrycket används oftast som en beskrivning för de unga professionella yrkesarbetare som stationeras eller väljer att arbeta utomlands. Livet som expat har både för- och nackdelar och det är inte alltid helt lätt att anpassa sig till ett liv som skiljer sig mycket från det som man är van vid hemifrån.

Expat blues – ett vanligt förekommande problem

Om expat är ett vedertaget uttryck världen över så kan det samma även sägas om uttrycket ”expat blues”. Detta är den nedstämdhet som ofta drabbar de som bor utomlands under en längre tid. Att bryta upp från det liv man känner och ge sig ut på okänt territorium är krävande. När man dessutom gör det utan att ha vänner, bekanta eller familj i närheten blir det ännu knepigare. I början upplever många förändringen som ett äventyr där allt är nytt och spännande och man ställs inför en rad utmaningar som håller en på tårna. Men när livet i det nya landet så småningom blir till vardag infinner sig ofta problemen. De flesta saknar närheten och stödet som man vanligtvis har från vänner och bekanta samt familjen.

Kulturchock

Att flytta till ett nytt land innebär en stor förändring. Inte nog med att det är en uppsjö av praktiska saker som skall klaras av innan flytten, det är också en bra idé att fundera över den mentala biten av flytten. Det nya hemlandet kommer med all säkerhet att skilja sig en hel del från Sverige. Detta innebär också att man inte kan vara precis så som man är i Sverige. Därför bör man fråga sig hur man själv uppfattas i det nya landet. Kanske är det något som man gör som inte går hem i det nya landet, något som kan orsaka problem. Se till att läsa på om kutym och seder innan flytten så blir det lättare att förstå de nya landsmännen samt även att få dem att förstå och respektera dig.

Administrativa svårigheter i ett nytt land

När man flyttar till ett nytt land uppstår såklart även oväntade svårigheter som man inte drabbas av i sitt eget land. Ett område där detta blir extra klart är när det gäller pappersarbete. Detta beror såklart på att hemma vet man exakt vad som förväntas av en och vad man skall göra medan det inte är alls lika klart när man flyttar utomlands. Här skiljer sig lagar och regler ofta mycket från de vi har i Sverige och det kan ta ett tag att vänja sig. Men bor man i ett land under en längre tid så måste man såklart rätta sig efter dessa regler. Se därför till att kontakta de rätta myndigheterna om hjälp behövs så att det inte blir några problem med allt ifrån hyres- och anställningskontrakt till skattepapper och deklarationer.

Hemlängtan

Den största bidragande orsaken till att man drabbas av nedstämdhet när man bor utomlands under en längre tid är att man drabbas av hemlängtan. Efter en period hemifrån, även en kortare sådan, så börjar de flesta av oss sakna någonting som finns där hemma. Det kan vara allt ifrån vänner och maträtter till att man vet precis var man skall gå för att hitta det bästa kaffet eller kunna handla billiga grönsaker.

Hitta stöd

För att försöka undvika att drabbas av hemlängtan och deppighet är det viktigt att se till att man har stöd från andra. En av de främst orsaken till detta syndrom är nämligen avsaknaden av ett socialt liv. Ens vänner och familj utgör ett stort stöd i livet även om man inte alltid inser det när man verkligen har dem i närheten. Men när de inte finns där inser man vikten av deras support. Därför är det också viktigt att så fort som möjligt försöka skaffa sig ett likvärdigt stöd i sitt nya hemland. Att söka sig till andra grupper av expats är då en bra idé, eftersom du då får möjlighet att prata om dessa saker med människor som går igenom samma sak.

Tips för att överkomma the blues

Det finns faktiskt en del som man kan göra för att tackla nedstämdheten när man flyttar utomlands och ger upp sitt gamla liv och de saker som man kanske tog för givet. Här nedan listar vi ett antal tips som kan hjälpa utlandssvenskar att ta sig igenom de allra svåraste perioderna – kanske kan man till och med undvika dem helt och hållet!

Erkänn att du är nere: Det allra viktigaste för att klara av att tackla deppigheten när den dyker upp, är att vara medveten om den. De allra flest drabbas någon gång. För att kunna ta sig ur denna trista nedstämdhet är det därför mycket viktigt att man känns vid att den existerar. Först när man insett och erkänt att man känner sig nere kan man påbörja arbetet för att försöka ta sig upp ur deppigheten och börja må bra igen.

Skaffa en hobby: Det kan låta basalt. Men faktum är att det kan var en verklig hjälp att göra något som man tycker om och som gör att man känner att man genomgår en personlig utveckling. Dessutom kan det vara ett bra sätt att träffa nya människor, så se till at ta en kurs, utöva en sport eller delta i någon annan typ av aktivitet.

Var social och försök att skaffa vänner: Lättare sagt än gjort kanske men faktum är att en vänskapskrets är otroligt viktigt för att man skall trivas bra i det nya landet. Även om man har en viktig roll och har fullt upp på arbetet så finns det inget värre än att sitta hemma själv kväll efter kväll. Så utmana dig själv och gå ut och försök få kontakt med människor, anslut till aktiviteter eller fråga en kollega om de har lust att hitta på något efter arbetet.